6 bekende manieren om opgelicht te worden in Las Vegas

6 bekende manieren om opgelicht te worden in Las Vegas

Las Vegas is ongetwijfeld één van de leukste steden om te bezoeken ter wereld.

Nergens anders kan je zoveel lol en ultieme vrijheid beleven als in deze stad vol met pracht en praal, schitterende neon en architectonische hoogstandjes.

Maar, Las Vegas heeft, net als iedere andere grote stad ter wereld, een klein leger rondlopen aan oplichters, zakkenrollers en mensen die je dingen willen aansmeren die je niet nodig hebt.

Sommige van deze praktijken zijn puur crimineel en anderen zijn wat meer een grijs gebied.

Maar hoe dan ook, als je in deze oplichtingspraktijken trapt dan zal ongetwijfeld je vakantieplezier een flinke knauw krijgen. En je portemonnee zal meteen een stuk lichter aanvoelen. Doe er je voordeel mee. Een gewaarschuwd mens telt voor twee.

Las Vegas opgelicht

1. De “hey daar! Je hebt wat geld laten vallen!” scam

Stel je het volgende scenario voor: je zit in je favoriete Strip hotel aan je lievelingsslot machine, lekker op die knoppen weg te rammen terwijl je heerlijk geniet van je zoveelste Margarita cocktail van de dag. Je staat zelfs op een bescheiden winst.

Mooier dan dit wordt het niet. Dan wordt er opeens duidelijk op je schouder getikt. Ietwat verschrikt kijk je op. Een vriendelijke man kijkt je aan. “Sorry, maar volgens mij heb je geld laten vallen”, zegt hij terwijl hij naar de grond links van je stoel wijst.

Je kijkt goed naar de grond naast je, maar kan niets ontdekken. Je haalt je schouders op en draait weer terug naar de machine. En dan zie je het. Al je credits zijn verdwenen. Net als als die “vriendelijke” man die je zojuist probeerde te helpen.

Terwijl jij op de grond naar je zogenaamde geld aan het zoeken was, heeft hij in één simpele handbeweging op de cash out button gedrukt en je ticket gepakt. En dat ticket is al lang en breed gecasht voordat je ook maar het woord beveiliging kan zeggen.

Hoe vermijd je deze scam? Wees altijd op je hoede en verlies je machine niet uit het gezicht. Deze oplichterspraktijk wordt in verschillende variaties (soms gooien ze expres muntjes op de grond om je af te leiden) gebruikt.

2. De “iemand heeft mijn geld gestolen en ik heb benzinegeld nodig” scam

Dit is een erg populaire oplichterstruc in Vegas die inspeelt op de goedheid van de mens en waar je stevig voor in je schoenen moet staan.

De mensen die deze scam uitvoeren zijn namelijk zonder uitzondering grote charmeurs en nog grotere acteurs. Deze oplichters zoeken bijna altijd individuele reizigers op en wachten totdat je alleen bent. Als je in het casino zit te spelen of in de lift stapt, dan komen ze naast je staan en beginnen een (prettig) koetjes en kalfjes gesprek.

Ze zullen vragen waar je vandaan komt (“Wow, Amsterdam? I’ve actually lived there. Great city!”) en je misschien ergens mee complimenteren. Daarmee winnen ze je vertrouwen en zorgen ze ervoor dat je ze aardig vind.

Het duurt echter nooit lang voordat de aap uit de mouw komt. Ze hebben net heel veel pech gehad. Zoveel pech, dat je bijna medelijden zou krijgen. Of ze zijn de dag daarvoor beroofd van alles wat ze hadden, of hun hond zal komen te overlijden als het arme beest vandaag zijn dure medicijnen niet krijgt of zijn huis is afgebrand, met al zijn papieren en creditcards er nog in. En soms een combinatie van al deze dingen. Gelukkig heeft hij wel familie die hem kunnen helpen. Maar ja, dan moet hij er nog wel heen.

En ze wonen altijd toevallig net een paar staten verderop. Precies ver genoeg om de 50 dollar aan benzinegeld die hij te leen (ik zal alles terugbetalen!) vraagt te rechtvaardigen. Nooit in Alaska, want dan zou hij veel meer nodig hebben en daar trapt natuurlijk echt niemand in.

Dit zijn vaak de klassieke con artiesten die een perfect jammer-verhaal weten te presenteren. En je zal 100% zeker in de verleiding komen om geld te lenen. Want zoveel pech verdient niemand toch? Je krijgt alleen nooit je geld terug. Nooit. Die 50 dollar die je hem net hebt gegeven gaat namelijk linea recta het casino in.

Hoe je deze scam kan vermijden: luister naar hun verhaal en zodra je doorhebt dat ze aan het bullshitten zijn, zeg duidelijk en standvastig: “Sorry. I can’t help you”.

Als ze dan niet meteen aftaaien, speel dan het spelletje mee en stel wat leuke vragen. “Oh, heb je ook in Amsterdam gewoond? Vertel eens? Welke buurt? Oh, in het centrum? Wat geinig, ik ook. Welke straat? “.

Dat zal ze direct wegjagen omdat ze doorhebben dat ze gesnapt zijn.

Las vegas scams

3. De “hey man, check out my CD!” scam

Terwijl je over de Las Vegas Strip loopt, zeker op en in de buurt van de vele voetgangersbruggen, zal je veel “artiesten” tegenkomen die je elk hun laatste CD, mixtape of zelfhulpboek willen aansmeren.

Ze zullen hun handelswaar in jouw richting omhoog houden en hopen dat je het aanpakt. En dat moet je dus vooral niet doen.

Zodra je hun unieke meesterwerk aanpakt zien zij dat als een koop.

Teruggeven heeft geen zin, want Koop = Koop. Hoe meer je tegenstribbelt, hoe aanhoudender en soms zelfs agressiever ze worden. Net zolang totdat je 15 dollar hebt betaald voor een lege CD of een cassette met wat vage murmelgeluiden.

Hoe vermijd je deze scam? Heel simpel. Blijf gewoon doorlopen. Toon geen interesse in hun handelswaar en wat je ook doet, laat je nooit verleiden tot het aanpakken ervan.

4. De “ik ben deze chips vergeten in te wisselen en moet mijn vliegtuig halen” scam

Oplichters zijn erg inventief en zeker in Las Vegas. Deze scam is ingenieus en speelt in op een natuurlijke drang van de mens om een onverwacht voordeeltje in de wacht te slepen. Deze scam (of een variatie ervan, bijvoorbeeld met dure showtickets), gaat als volgt. Terwijl je ergens in de rij bij het buffet of bij de lift staat te wachten, komt er iemand naar je toe. Hij ziet er betrouwbaar uit, maar heeft iets gehaast over zich.

Vriendelijk begint hij zijn praatje. “Kerel, ik heb gisteren flink wat succes aan de tafels gehad in de Circus Circus (het is uiteraard altijd een casino wat net niet op loopafstand ligt). Ik dacht dat ik al mijn roulette chips had ingewisseld maar ik vond er nog twee van honderd dollar in mijn broekzak.”.

Terwijl hij twee mooie $100 chips laat zien en jouw interesse opgewekt heeft, gaat hij verder. “Nu wil het toeval, dat ik over een uur terugvlieg naar Los Angeles. Ik red het dus nooit om ze in te wisselen. Wil jij ze overnemen voor $100? Zijn we allebei blij. Je ziet eruit als een aardige gast, dus ik gun het je wel.” En dan ga je denken. Het is maar 20 minuten rijden naar Circus Circus. Dat is niet slecht verdiend, 100$ dollar winst voor 20 minuten werk.

Wat jij niet weet, maar hij wel, is dat de twee chips die hij jou liet zien namaak zijn. Echte waarde? Hooguit twee dollar.

Hoe vermijd je deze scam? Ook hier geldt: wees op je hoede. En als iets te mooi is om waar te zijn, dan is het ook zo.

5. De “taxi” scam

Klinkt simpel niet? Je bent zojuist gearriveerd op McCarran International Airport, na een lange, vermoeiende vlucht inclusief een snurkende buurman, krijsende kinderen en een tijdrovende overstap. Het enige wat je wil is zo snel mogelijk naar je hotel, je opfrissen en natuurlijk het casino induiken. Dus je stapt de taxi in en zegt in je allerbeste Engels: “Take me to my hotel please!”. Daar valt geen speld tussen te krijgen toch?

Toch worden veel reizigers die met de taxi naar de Strip gaan opgelicht. Want veel taxichauffeurs zullen onder het mom van “er staat een file” of “er zijn wegwerkzaamheden” niet de snelste route nemen, maar de duurste. Deze route gaat via een onnodige tunnel en verdubbelt zomaar je rittenprijs.

Hoe vermijd je deze scam? Zeg gewoon: “Wynn Hotel (of Venetian, Cosmopolitan etc.), no tunnel please!”.

Als de taxichauffeur tegenstribbelt, vraag hem dan om zijn Nevada Taxi License nummer. Wedden dat hij meteen indamt?

6. De “deze gokkast staat op springen!” scam

Een erg populaire oplichtingspraktijk in Las Vegas. Terwijl jij op zoek bent naar een leuke slot om op te spelen, komt er iemand op je af en hij zegt met een samenzweerderige toon: “Ik weet een gokkast die op springen staat. Er is vandaag al voor duizenden dollars ingegaan en hij kan ieder moment uitbetalen. Wil je weten welke het is?”

Natuurlijk wil je dat weten! Je loopt achter hem aan, gaat zitten en gooit 20 of vijftig dollar in de gokkast. En verdomd! Je pakt een mooie jackpot van vijfhonderd dollar. Is dat even prettig? De kerel die zojuist zo vriendelijk was om deze gokkast aan te wijzen, verwacht alleen wel even de helft van je. Als vindersgeld. Want zonder hem had je dat geld nooit gewonnen natuurlijk.

Hoe deze scam werkt? Een gokkast staat nooit op springen. Resultaten uit het verleden bieden geen enkele garantie voor de toekomst. De oplichter heeft jou gewoon naar een willekeurige gokkast gebracht in de hoop dat je er flink op zou winnen. En om zijn handje op te houden.

Hoe vermijd je deze scam? Gewoon nooit naar dit soort lui luisteren. Laat ze maar een ander slachtoffer vinden.

Krijg je onverhoopt toch met iemand te maken die om wat voor reden dan ook vindt dat hij recht heeft op een deel van jouw gewonnen geld, dreig dan om de beveiliging in te schakelen.

Dat doet ze in de regel sneller verdwijnen dan een kakkerlak doet voor opkomend zonlicht.

Author: Katherine Mason